Tango and International Law

Tango is part of the UNESCO Representative List of the Intangible Cultural Heritage of Humanity since 2009.

It does not only embrace the dance -which is the most known feature of this marvellous tradition-, but it also includes musicians, composers, interprets, songwriters, teachers of the art and the national living treasures. Just to mention some of my favourite ones:  Manzi, Cadícamo, Discépolo, Trolio, Piazzola, Rivero, Gardel, Goyeneche and Sosa.

Tango was developed by the urban lower classes in Buenos Aires and Montevideo in the Rio de la Plata basin. As a dance, it has influences from the descendants of the African slaves and the Native American and European culture in the figure of the ‘criollos’. Their wide range of customs, beliefs and rituals merged and transformed into a distinctive cultural identity, which remains today as a national brand for Argentina and Uruguay.

However, it was not until the 20th century that tango was brought to Europe: the first tango craze took place in Paris, followed by London, Berlin and other capitals around the continent. Certainly, the rhythm played by the ‘bandoneonistas’ remind us the streets of Montmartre; while the nostalgic and dramatic -though greatly romantic- lyrics make us think about the Italian roots of their characters. All in all, the music, dance and pure poetry of tango both embodies and encourages diversity and cultural dialogue, which characterizes the Argentian and Uruguayan society nowadays.

But… what does it mean that Tango forms part of the UNESCO Representative List of the Intangible Cultural Heritage of Humanity?

First, that it must be safeguarded at the international level. All those States which have ratified the 2003 Convention for the Safeguarding of the Intangible Cultural Heritage have a duty to safeguard, ensure respect and raise awareness of its importance; providing for international cooperation and assistance to this end (Article 1).

Second, at the national level, Argentina and Uruguay are compelled to take the necessary measures to ensure that tango still alive through the adoption of general policies aimed at promoting it in their societies; fostering artistic studies and the creation of institutions for training in the management and transmission of tango, ensuring forums and spaces intended for its performance; ensuring access to tango while respecting customary practices governing it; provide educational, awareness-raising and information programmes particularly to young people; and ensure the widest possible participation of communities, groups and individuals that enrich, maintain and transmit the tango to the new generations (Part III).

As far as I could have seen when I was in Argentina, tango is not only promoted -which can be related to economic interests, given the rising amount of tourists that visit “Caminito” every year- but it is also highly internalized in the peoples: everyone listened to it at home while drinking mate with their relatives on Sundays.

Personally, I absolutely love it and I am glad to have discovered today that it is part of the international law: two passions in one.

As a gift, the masterpiece of ‘Adios Nonino’, one of my favourite tangos:



II Experience in the Philip C. Jessup Int’l Law Moot Court Competition

One year ago I was writing the first part of this post: see it here (Spanish version).

Today, I see myself recovering from one of the most wonderful moments of my academic life. Every time I think about what happened on Friday, and what we are going to do in the future, I feel this kind of comfortable sentiment that every tear dropped, every inhumane effort, every hour of lack of sleep have worth it. Everything for that moment in which we were sitting before the Court, and we take our hands waiting for the President to say the magical words… and suddenly, I saw myself surrounded by my team, crying like babies. 

If I learnt something from this (second) experience of Jessup is that LOVE ALWAYS WINSTiffany E-aRashmi DhariaGeorgia Beatty and Nin J. Jitwarawong thank you guys for being always there for each other; for being extremely supportive and patient, and for being lovely friends with the feet on the ground. I am so proud of all of you. After 5 challenging months meeting 7/7, you have already got my heart.

Thank you also to Sophie Schiettekatte, Felipe Silvestre and Charlotte S LH because, without you coaches, this would have been impossible! We learnt a lot from you, and you made us the better version of ourselves. You have dealt not only with your issues but also with ours; you have been there for us in the good and, most importantly, in the bad moments. You are inspiring humans and I admire you precisely for who you are and what are you doing.

I would like also to thank all that people that supported us since the very first time: primary to our families; they always believed in us and gave us breath to continue in the distance (I miss you so much, daddy, mommy and Andy); secondly to all the PhD Candidates, Professors and other academic staff that took their time to judge us during the training. We really appreciate it and we hope to have had fulfilled your expectations as students from Leiden Univ. It was an honour to have all your feedback.

Personally, I would never have imagined doing what I did on Friday, and I am truly impressed and grateful. Definitely, WE ARE A PINEAPPLE!

Now it’s time to start thinking about how a team of British, French, Indian, Thai, and Spanish people will represent HOLLAND in Washington (with all the respects to the Dutch people).

The Lotus dictum under consideration

Since the ninetieth century, a shift towards positivism is found under international law.[1] This paradigm embraces the absence of general international law different from the specific treaties concluded between independent States. Precisely, Dionisio Anzilloti’s decisions as a judge at the P.C.I.J. propagated this voluntarist approach in continental European countries.[2] One of the most remarkable dictum in this sense was the Case of the S.S. “Lotus”[3] where the P.C.I.J. expressed this idea of international law governed by States, either as subjects and objects of the law itself.

Put in its context, Lotus dictum may appear suitable in the international law realm of 1927. However, issues related to (i) sources of international law and (ii) international law subjectivity, among others, have evolved since then. Accordingly, the purpose of this essay is to demonstrate how these arguments continue to be valid up-to-date in some of their statements, albeit at the same time they are outdated in others.

Continue reading, here.



[1] H. Scupin, ‘History of International Law, 1815 to World War I.’ Max Planck Encyclopedia of Public International Law (OPIL 2001), paras. 1-8.

[2] F. Lachenmann, ‘Legal Positivism.’ Max Planck Encyclopedia of Public International Law (OPIL 2011), para. 28.

[3] The Case of the SS “Lotus” (France v. Turkey) [1927], P.C.I.J. Series A No 9, at 18.

Declaración sobre la falta de fundamentación en el Derecho Internacional del referéndum de independencia que se pretende celebrar en Cataluña


Estoy de acuerdo con esta “Declaración sobre la falta de fundamentación en el Derecho Internacional del referéndum de independencia que se pretende celebrar en Cataluña”:

Ante los errores en la invocación del Derecho Internacional para dotar de fundamento jurídico a la ley del referéndum de autodeterminación, los miembros de la Asociación Española de Profesores de Derecho Internacional y Relaciones Internacionales (AEPDIRI) abajo firmantes consideran que es su obligación cívica formular la siguiente declaración:

  1.  Según la doctrina de las Naciones Unidas y la jurisprudencia internacional, las normas del Derecho Internacional General relativas al derecho de autodeterminación de los pueblos sólo contemplan un derecho a la independencia en el caso de  los pueblos de los territorios coloniales o sometidos a subyugación, dominación o explotación extranjeras.
  2.    A la luz de la práctica internacional, no puede excluirse un derecho de separación del Estado a comunidades territoriales cuya identidad étnica, religiosa, lingüística o…

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El juego de la comunicación política

Es un honor para mí poder colaborar con #TRICLab de la Universidad de Zaragoza. Aquí va mi pequeña aportación sobre el uso de las TRICs en la comunicación de crisis, su impacto, la creación de marcos y el juego entre diversos actores políticos y sociales.

He intentado ser lo más imparcial que puede ser una persona al hablar de un tema tan controvertido como el del Autobús #HazteOir. No espero que sea del gusto o disgusto de ningún lector. Simplemente quiero que se comprenda cómo la comunicación tiene un papel relevante y, a veces, imperceptible sobre nuestra vida cotidiana (que también es política).

Todos mis agradecimientos a J. Antonio Gabelas, Bibiana Vargas y Luis Bouza.


El “Escudo de Privacidad” en tela de juicio.

En verano del año pasado, el acuerdo Privacy Shield entre la UE y EE.UU. vino a sustituir, por orden expresa del TJUE, al acuerdo Safe Harbor. Basado en un mecanismo de auto regulación, el “Escudo de Privacidad” permite hoy en día a 1.969 empresas tecnológicas estadounidenses garantizar al ciudadano europeo que sus datos serán protegidos en la nube. Y cuando se dice “protegidos”, quiere decir que no formarán parte de softwares como Prism o Upstream, utilizados por agencias gubernamentales de EE.UU. -entre ellos, la NSA- en sus funciones de vigilancia masiva.

No obstante, los legisladores europeos no tuvieron en cuenta una variable inesperada, quizás, pero fundamental en su hipótesis de trabajo: el factor Trump.

El pasado 25 de enero, el actual Presidente de EE.UU. adoptó la Orden Ejecutiva de Seguridad Pública, por la que autoriza a las agencias y departamentos ejecutivos a vigilar y tratar los datos de todos aquellos que no sean ciudadanos estadounidenses; esto es, “inmigrantes que viajan a EE.UU. para cometer crímenes“, a quienes, en principio, la ley de protección de datos estadounidense les excluye.

Es lógico que ante la ausencia de especificidad en lo que podríamos denominar el target group de dicha medida, la Comisaria Europea Jourová haya viajado a EE.UU., buscando unas aclaraciones que, al menos, aún no se han hecho públicas -si es que las ha habido-. La vaguedad de las declaraciones de Trump, por suerte o por desgracia, no nos pilla de imprevisto.

Y mientras ¿qué ocurre con nuestros datos?“, es una pregunta que me hago reiteradamente. De momento, las cosas siguen igual que hace 6 meses, hasta que se demuestre lo contrario; es decir, hasta que la próxima revisión de la aplicación y el cumplimiento del acuerdo por parte de la Comisión Europea, prevista en septiembre de este mismo año, demuestre que las agencias estadounidenses siguen rastreándonos en la red, leyendo nuestros “mensajes privados”, haciendo estudios a partir de los datos que decidimos, a veces inconscientemente, escribir en una red social cualquiera, etc.

No hay que olvidar que, por encima del derecho a la protección de datos, está la economía. El comercio digital transatlántico está valorado en 260 billones de dólares, lo que equivaldría a multiplicar por 200 veces el PIB del propio EE.UU.

Por tanto, el mapa que se nos presenta alinea, por un lado, a los gigantes tecnológicos, que quieren mantener su cuota de mercado en una región de altos niveles de desarrollo, y la Comisión Europea, que trata de que, en plena época de mareas y tribulaciones, el Privacy Shield salga a flote. [Por cierto, una cuestión a considerar será el papel de Reino Unido en esta nueva etapa, qué tipo de acuerdos firmará con la UE y con EE.UU. y la posible relación triangular.] Por otro lado, está EE.UU. y, lo que es aún más relevante: Trump y su afán proteccionista. Ciertamente, podría inferirse, mediante una simple relación de fuerzas, que los primeros tienen todas las cartas para ganar. Pero la reciente imprevisibilidad del Ejecutivo estadounidense puede sorprendernos de nuevo…




Breve Propuesta de Reforma del Sistema Electoral Argentino

En el presente estudio de caso se tratará una breve propuesta de reforma al sistema electoral argentino, con el ánimo de configurar un sistema más proporcional, siendo una vía plausible para aumentar la confianza de los nacionales argentinos en sus partidos políticos, cuyos niveles son los más bajos de Sudamérica, sólo después del caso de Perú;[1] si bien, por otra parte, es el segundo país que más apuesta por una democracia con partidos políticos y un Congreso Nacional.[2]

En las pasadas elecciones del 25 de octubre de 2015, cuando se eligieron a los cargos nacionales de la República Argentina,[3] el Congreso de la Nación renovó 130 de los 257 escaños totales.[4] Estos escaños son repartidos, de acuerdo con el artículo 45 de la Constitución de la Nación Argentina, en una proporción de un elector por cada 33.000 habitantes, o fracción que no baje de 16.500; fijando después el propio Congreso la representación con arreglo al censo. En todo caso, el mínimo de electores por provincia es de 5, lo que ha resultado arrojar una tasa de representación desigual.

Tabla 1. Tasa de Representación (Configuración actual)


Fuente: elaboración propia a partir de los datos del Ministerio del Interior

Para resolver esta cuestión, se tratará de modificar dos elementos esenciales del sistema electoral argentino, a saber: (i) el número mínimo de escaños por circunscripción, que pasará de 5 a 2 escaños, alcanzando así el resto de escaños a representar a aquellas circunscripciones que cuentan con una densidad demográfica mayor; y (ii) la fórmula D’Hondt, que será sustituida por la cuota Hare considerada, en términos generales, la forma de reparto de escaños más proporcional, de tal manera que pueda darse entrada a los partidos pequeños ante la holgada hegemonía de las dos alianzas nacionales: Alianza Frente Para la Victoria y Alianza Cambiemos.

En el primero de los casos, tras reducir el número de electores de 2 a 1 –dado que, recordemos, nos encontramos ante la renovación de únicamente la mitad del Congreso- y repartiendo el resto entre las diferentes provincias en proporción a su población,[5] los resultados muestran la pérdida de electores en provincias de baja densidad de población, con la excepción de Santa Fe y Ciudad Federal; y el aumento de escaños a repartir entre las grandes ciudades y el Chaco.

Tabla 2. Reducción del Escaño Mínimo a 1 (Comparación)

C.A.B.A. 9 12

Fuente: elaboración propia a partir de los datos del Ministerio del Interior


En segundo lugar, en aplicación de la cuota Hare, se observa cómo, aunque los dos grandes partidos siguen teniendo una posición dominante en el Congreso de la Nación –perdiendo escaños tan sólo la Alianza Frente Para la Victoria (de 57 a 54 escaños)-, dicha fórmula ha permitido la introducción de pequeños partidos regionales, como el Frente Renovador, y ha aumentado el número de electores de aquéllos, tal y como se observa en el caso del Frente de la Izquierda y los Trabajadores, Alianza Progresista o Encuentro por Corrientes, si bien cabe llamar la atención sobre la desaparición del Frente Formoseño.

Gráfico 1. Configuración del Congreso de la Nación (antes y después de la reforma)


Fuente: elaboración propia a partir de los datos del Ministerio del Interior


Con todo, se puede verificar cómo ambas medidas han supuesto (i) el aumento de la proporcionalidad en la representación y (ii) la entrada y mayor representación de pequeños partidos regionalistas, lo cual pudiera plantear la opción de una posible supresión del Senado, pues las provincias se encontrarían debidamente representadas en la institución con mayor peso en el procedimiento legislativo. Además, al no suponer una gran pérdida de escaños para las dos grandes Alianzas, puede aventurarse la salvaguardia de la gobernabilidad.







Constitución de la Nación Argentina (1853).

World Values Survey. Wave 6: 2010-2014. Disponible en: http://www.worldvaluessurvey.org/WVSOnline.jsp. [Consultado el 04/12/2016]

Latinobarómetro. Informe 2013. Disponible en: http://www.latinobarometro.org/latContents.jsp. [Consultado el 04/12/2016]

Ministerio del Interior. Página web. Disponible en: http://www.mininterior.gov.ar/provincias/informacion-provincial.php. [Consultado el 04/12/2016]

[1] Datos del World Values Survey Wave 6: 2010-2014.

[2] Datos del Informe 2013. Corporación Latinobarómetro.

[3] Los cargos nacionales engloban a Senadores, Diputados, Presidente y Vice-Presidente y Parlamentarios del Mercosur (Nacionales y Regionales) Ver el Mapa de Cargos de la Dirección Nacional Electoral (Ministerio del Interior).

[4] Siguiendo el mandato del artículo 50 de la Constitución de la Nación Argentina.

[5] Ver Censos por Provincias. Ministerio del Interior.


Tecnología y competitividad

La revolución  de las TRICs supone oportunidades y desafíos para todos los países, regiones y actores del proceso económico. Sin embargo, a pesar del rápido desarrollo de la economía mundial estas últimas décadas, la desigualdad y la pobreza siguen afectando a un número ingente de personas.

La brecha tecnológica es uno de los grandes problemas a confrontar actualmente por la comunidad internacional. El hecho de que haya países productores de tecnología y en los que se puede aplicar aquella crea un mecanismo de desigualdad, puesto que la base tecnológica produce las relaciones sociales y termina configurando la dirección de la producción y consumo.

La tecnología es hoy el factor de producción más importante, aunque el aprovechamiento en términos de productividad y bienestar que proporciona requiere de una estructura y de unas instituciones en la sociedad favorecedoras del cambio y la difusión que tienen raíces profundas en la cultura, la historia y los hábitos.[1]

Para conocer la tendencia mundial de dichas estructuras, el papel de las revoluciones tecnológicas y su repercusión tanto institucional como en el sector empresarial, sigue leyendo aquí.




[1] Matesanz Gómez, David. (2013) “La globalización económica” Estructura Económica y Relaciones Internacionales Ed. 1, pp. 151-174

El papel del Estado-nación en la globalización

El término globalización hace referencia a la salida de lo político del marco del Estado-nación. Con una nueva retórica de este fenómeno, que incluye la mundialización de la economía, de los mercados, y de las distintas corrientes en el ámbito financiero y tecnológico, es posible que instituciones que parecían cerradas a la configuración política estallen, abriéndose al nuevo panorama mundial[1].

De esta forma, asistimos al conflicto existente entre las decisiones democráticas a nivel nacional y las decisiones tecnocráticas a nivel supranacional[2]; donde la combinación entre democracia, soberanía nacional y globalización parece un ideal más que una realidad concreta.

Con este escenario de fondo… ¿qué puede esperarse del Estado-nación como actor en el contexto internacional?

Para ver su papel tanto en el ámbito institucional supranacional, como en el ámbito interno -en este caso, en momentos de crisis como la actual-, sigue leyendo aquí.


[1] Beck, U. (1998) “¿Qué significa la globalización? Dimensiones, controversias y definiciones”.  ¿Qué es la globalización? Falacias del globalismo, respuestas a la globalización. pp. 45-91

[2] Rodrik, D. (2011). La paradoja de la globalización. Antoni Bosch Ed. S. A.

Curso de verano. La empresa como modo de innovación social: La promoción de los Derechos Humanos en el comercio internacional.

Durante los días 14 y 15 de julio la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), en colaboración con el Instituto de Gobernanza Democrática Globernance y en el marco del proyecto europeo Human Rights in Business, organizan el curso de verano La empresa como modo de innovación social: la promoción de los DDHH en el comercio internacional.

El mencionado curso cuenta con la dirección de dos grandes nombres del Derecho Internacional Público y Privado, con los que he tenido la grandísima suerte de compartir mis horas de trabajo:

Juan José Álvarez es Catedrático de Derecho Internacional Privado de la UPV, ha sido director académico del centro de la UNED en Bergara durante más de 10 años, y ha dirigido otros tantos cursos y conferencias nacionales e internacionales. Secretario General del Consejo Vasco del Movimiento Europeo de 2003 a 2010, desde éste último año es también Secretario de Globernance, y como tal, coordinador del proyecto HRs in Business. Es además miembro del Comité Académico del Observatorio Jurídico transfronterizo hispano-francés.

Katerina Yiannibas es Profesora de Derecho Internacional Público y Privado en la Universidad de Deusto. Su área principal de investigación es la resolución de conflictos internacionales; en particular, los métodos alternativos de resolución de conflictos, arbitraje, mediación, conciliación y negociación. Es miembro del New York State Bar y mediadora certificada. Ganó el premio Harlan Fiske Stone mientras cursó su Doctorado en la Universidad de Columbia. Es la Project Manager de HRs in Business.

Los principales objetivos del curso son, fundamentalmente, reflexionar y debatir constructiva y transversalmente sobre la controversia actual en torno a la responsabilidad corporativa de las empresas y su relación con los DDHH, sensibilizando e involucrando a los diversos stakeholders -juristas, empresarios, abogados, trabajadores, ONGs, estudiantes, etc.-. De esta manera, se tratará de reinventar y redefinir el alcance de la empresa como modo de innovación social y económica considerando, sobre todo, el papel de las PYMEs en el marco internacional. Por último, se pondrán sobre la mesa los distintos desafíos jurídico-técnicos, económicos y éticos actuales, y se harán las propuestas concernientes a sus posibles soluciones.

Es, por tanto, una oportunidad no sólo para profesionales y/o académicos relacionados con el Derecho o la Administración y Dirección de Empresas, sino también para aquellas ONGs, miembros de asociaciones estudiantiles o público en general que esté interesado en la materia de DDHH.

Como plato fuerte del programa del curso cabe destacar, de entre todas las actividades, el Debate abierto social: las consecuencias sociales del TTIP, continuando así con una de las últimas conferencias que se desarrollaron en el marco del proyecto paralelo, European Dialogues. Maria Carmen Gallastegi (Catedrática de Teoría Económica, UPV/EHU), José Ramón Mariño Castro (Economista, Comisión Nacional del TTIP de ATTAC) y Pablo Paisan Ruiz (Abogado, Cuatrecasas, Gonçalves Pereira) serán los encargados de liderar este debate, cuya temática es controvertida a la par que sumamente actual.

Para matricularse en el curso, ver aquí el formulario y las tarifas.

Personalmente, como parte indirectamente implicada en el proyecto HRs in Business, creo que el Curso de Verano es una manera muy dinámica de abordar los resultados de profundas investigaciones que se llevan desarrollando desde septiembre de 2014 por múltiples investigadores de distintas Universidades europeas. Tanto en materia de Derecho Internacional Privado (jurisdicción, mecanismos extra-judiciales de resolución de conflictos y ley aplicable), como de Derecho Internacional Público (responsabilidad internacional de las empresas transnacionales y standards of care) se ha abierto un nuevo horizonte donde el cuestionamiento del desarrollo legislativo europeo es la principal línea de acción. Ahora comienza una etapa de implementación donde la meta es conseguir  que hablar de Derechos Humanos y responsabilidad extracontractual de las empresas no sea algo ajeno a la sociedad civil. Cada vez hay más trabajadores de grandes empresas multinacionales que desconocen la tutela judicial efectiva que les asiste en caso de violación de sus Derechos Humanos.